三大球国际赛事缘何扩军

  继足球和篮球世界杯后,男、女排世锦赛也将扩军至32队——三大球国际赛事缘何扩军

  2022年女排世锦赛刚刚落下帷幕,国际排联就在近日宣布,经国际排联行政委员会批准,从下届世锦赛起,男、女排世锦赛的参赛规模都将由现行的24队增加到32队,赛制也将作出相应调整。

  近年来,三大球项目的多项国际赛事先后扩军。这与主办方和组织者希望推广赛事有关,部分也存在扩大商业利益的目的。对中国三大球来说,无论国际大赛扩军与否,都应立足于苦练内功,稳步提升自身实力。

  根据国际排联最新出炉的改革方案,扩容后的世锦赛32支球队将分为8组,每组4支球队进行单循环赛。16强出炉后将不再进行复赛,而是采用单败淘汰赛制直至产生冠军。

  虽然排球世锦赛扩容,但赛制却有所简化。以女排为例,本届女排世锦赛分为三个阶段进行,争冠的球队需要打12场比赛,而改制后只需打7场。比赛场次减少使得球员负担减轻,赛事节奏更为紧凑。

  事实上,国际排联对世锦赛扩军已经酝酿了一段时间。国际排联认为,世锦赛扩军会给更多球队带来机会,尤其是排球运动基础较为薄弱的地区。国际排联主席格表示:“参赛球队数量的增加旨在提供更多机会,是排球赋权革新计划的一部分,更多的地区应该有机会通过参加重大排球赛事来提高水平。”

  足球方面,国际足联在男足世界杯几度扩军后,已确定从2026年世界杯开始,参赛球队由目前的32支进一步增加至48支。与此同时,女足世界杯也宣告扩容——2023年女足世界杯将由24队增至32队。一些大洲的足球赛事也有这样的变化,如2016年欧洲杯从16支球队增加到24支球队,目前还有扩至32队的计划。

  在篮球项目上,2019年,男篮世界杯由24队扩至现在的32队。此外,本届女篮世界杯结束后,国际篮联也有进一步增加女篮世界杯参赛规模的打算。

  三大球多项国际赛事选择扩军,首先在于能够促进该项目的推广以及进一步增强赛事的影响力。如国际足联主席因凡蒂诺就针对世界杯扩军表示:“世界杯的扩军,不只意味着会有额外16个国家能够享受世界杯盛宴,还会有更多国家和地区的球队去梦想晋级世界杯。”而女足世界杯的扩容,显然能带动更多的国家和地区关注发展女足运动。

  在支持国际大赛扩军的人们看来,扩军不仅增加了参赛队伍,还为赛事增加了更多可能性。一些球队的加入虽然很难染指冠军,但偶尔的亮眼表现,往往令观众耳目一新。同时,在强队扎堆的地区,扩军可以有效弥补强队缺席的遗憾。如男足劲旅如云的欧洲,每届世界杯都有强队落选,世界杯扩军可能更大限度地增加强队晋级的机率。

  毋庸讳言,男足世界杯等大赛纷纷选择扩军,与赛事巨大的商业利益密不可分。作为国际体坛影响力最大的赛事之一,现阶段男足世界杯的商业价值已超过300亿美元。有数据推测,扩军后的男足世界杯收益将增长15%以上。

  根据2015~2018周期国际足联的财报显示,国际足联在这一阶段的总收入为64亿美元,其中80%以上来自俄罗斯世界杯。如果世界杯进一步扩军,其背后丰厚的转播费、广告费以及企业赞助费等利润也会水涨船高。同时,主办国的门票、旅游及相关产业的收入也会相应增加。

  不过,对于男足世界杯等大赛扩军,也不乏反对的声音。包括曼城主帅瓜迪奥拉在内的多位足坛名宿认为,世界杯扩军后弱队入围,将使得赛事的观赏性大幅下降。而且世界杯扩军对现有的赛事体系也会构成冲击。例如会进一步增加职业球员比赛场次和强度,使得球员身心疲惫。

  三大球项目的国际赛事纷纷扩军,其实际效果能否达到预期还有待观察。对于中国队而言,可谓各有利弊。

  以男足为例,世界杯扩军固然让中国队增加了更多入围希望(亚洲区正赛名额将增至8.5个),但如果不能切实提升自身实力,中国男足冲击世界杯依然艰难。令人尴尬的是,根据本月初国际足联公布的国家队排名,中国男足已跌至第79位,在亚洲跌出前10,仅列第11位。

  对此,多位国内足坛人士认为,从本届世预赛的表现可以看出,入籍球员并未改变国足无缘世界杯的命运,中国足球与亚洲强队的差距正在进一步拉大。

  从另一个角度看,三大球部分赛事随着扩军,入围更多的队伍,也给中国队带来更多的不确定性。

  例如中国男排在本届世锦赛上以三战皆负的成绩在24支球队中垫底,上一届世锦赛也仅为第22名。下届世锦赛扩军到32队后,即使中国男排仍能入围,如何止跌回升也面临较大压力。

  对此,北京市足协副秘书长陈长红在接受采访时认为,中国队冲击三大球国际赛事,归根结底还在于自身实力的提升和稳定,“名额增加了,比我们弱的球队也看到了入围的希望,中国队更应该有不进则退的紧迫感”。

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